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美国留学文理学院优势不输综合大学
时间:2012-09-24 14:18来源:嘉卓留学 责任编辑:heather 点击:

  文理学院(liberal arts college)是美国高校的重要种类之一,以本科教育为主,特征是注重全面综合教育,设置课程包括艺术、人文、自然科学、社会科学等各门类。区别于以就业为重要指针的各种专业学校或技术高校。美国有相当一部分学生从这些文理学院获得学士学位。 在大部分美国人心目中,文理学院往往代表着经典、小规模、高质量的本科教育。许多文理学院的学术 声誉往往不亚于哈佛耶鲁等名校,因而成为很多美国贵族教育子女的首选。
 

  虽然大多数家长和学生对于文理学院这个名称并不陌生,但是真正了解美国文理学院的性质,甚至还能叫得出一些学校名字的人并不是很多。多年来大家几乎都在一窝蜂地追逐着综合性大学里那些“有排名的大学”,但文理学院也有自己单独的排名,他们本身就与综合性大学有着不同的教学重点和方式,是美国人心目中的具有杰出传统的贵族型大学。随着时代的发展,文理学院现今面对和招收来自世界各地所有的优秀学生,不论家庭背景为何,成为美国专注于本科教育的一批闪耀的高等学府。文理学院的教学理念:发现才是高等教育的精髓,接受不同领域和崭新思维的熏陶会成为影响学生一生学习热情的催化剂。

  诚然,文理学院和综合性大学相比各有千秋,但如果一定要作个比较,以下5点应该是文理学院最明显的优势:
 

  1. 专注在本科教育

  文理学院与综合性大学之间最明显的差别在于文理学院的教学重点和目标授课人群都集中在本科教育和本科学生身上。而综合性大学因为承担着国家的研发重任,因此学校的很大一部分资源都用在了教师及研究生们的研究经费上。很多时候,包括一些常春藤名校在内的综合性大学里的金牌教授们也不会直接教授本科课程。
 

  2. 小班教学

  文理学院主打小班教学,规模要比综合性大学小的多。一般来说,综合性大学开设的基础入门型课程动辄上百甚至几百个学生,一律在大型的阶梯教室里进行集体讲课。作为一名大一新进的国际学生,与几百张陌生的面孔同时进出这样的课堂,常常会感到迷失和无助,就连课内外的一些小组讨论也都是由助教们主导,学生们很少有机会与教授深入互动。而同样类型的基础课程在文理学院里可能只会有四五十名学生,很多学校会更少。实际上,大多数文理学院总共才只有1到2千学生,个别学院甚至只有几百人。在这样的条件之下,每一位学生都能得到非常多的关注和帮助,无论是来自老师还是其他同学,不会像大型的综合性大学里一样被淹没在茫茫人海之中。
 

  3. 杰出的研究生申请准备

  一提到学生将来有攻读硕士或博士学位的打算,我已经多次听闻一些家长错误地认为孩子必须在一所高排名的州立综合性大学或者某常春藤名校接受本科教育之后才更有机会申请到优秀的研究生院。其实在美国,特别是理工科,培养出最多本科毕业后最终取得科学和工程系博士学位的前50院校名单上文理学院才占据了大多数,将近60%,剩下的那40%多还包含了综合性大学和地区性大学。如果按照人均计算,文理学院毕业生最后获得博士学位的人数是其他类型院校的两倍。仔细想来,这其实并不难理解,就读文理学院的学生拥有许多优势:除了小班教学和与教授们的近距离接触和熏陶,文理学院在本科阶段能提供给学生们的研究机会都普遍高于综合性大学。要知道在研究型的综合性大学里,通常研究项目只会保留给硕士和博士生们。
 

  4. 职场技能的培训

  文理学院教育的重要方针之一是教会学生如何去思考,演说,和写作。在一所大型的综合性大学里,学生需要撰写原创文章和研究论文的机会并不多,因为没有一名教授会有时间和精力去时常批改几百篇文章。而在文理学院小班教育的体系下面,学生时不时被要求写各类形式的论文,在课堂上做课业陈述和演讲,更有很多机会和同班同学以及教授们一起合作不同的项目。

  根据一项由美国国家大学与雇主协会公布的雇主调查问卷结果显示,老板们认为在职场上最有价值的三项技能分别是:沟通能力,分析能力,以及团队合作技能。这些恰恰都是文理学院的教学机制能够特别帮助到学生的领域。
 

  5. 更有机会获得奖学金

  也许很多人认为文理学院太贵,其实相对许多私立综合性大学,文理学院的学费加生活费大多在同等的水平上。可是假如你确实需要学费上的资助,私立的文理学院常常会比许多综合性大学更慷慨。一方面学校可支配的经费里本来着力用在本科教学和学生身上的部分就占较大的比例,另一方面私立的文理学院不太会因为学生的国籍等因素限制奖学金的颁发和分配。总体来说申请到文理学院的优秀国际学生获得奖学金的几率会比综合性大学要来的高。