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托福写作素材信息收集中‘专注’的作用
时间:2015-12-07 14:29来源:未知 责任编辑:heather 点击:

  在分析讨论之前,我想先问一下考生:

  “优秀的文章一般都符合哪几个标准呢?”
 

  可能大家会觉得这个问题很奇怪,因为文章的类型不同,其目标和功能就不同,所以衡量的标准自然也千差万别。但是,我想大家应该都会赞同一个说法——一篇优秀的文章应该能够用最少、最精确的文字来达到预期的表达效果。
 

  如说明文要将说明对象有顺序地逐步展开;记叙文应交代清楚事件所发生的过程及其影响;议论文应依照逻辑层层论证某个观点等。而这些表象反映出来的本质大体是相同的,总结起来就是3 个标准:内容简洁、中心明确以及语言考究。
 

  “内容简洁”指的是言简意赅,字字珠玑;“中心明确”指的是文章围绕一个中心论点而展开;“语言考究”指的是词汇丰富且措辞精准。毫无疑问,语言方面功力的提升需要长期的积累和沉淀,所以该标准很难通过短期的训练而实现。相比之下,其他两个标准——“内容简洁”和“中心明确”则相对简单许多了,只要勤加训练就可以做到。再告诉大家一个事实吧,若是能以最少的文字来准确表达文章主旨,那么即使语言方面不够出彩,也可以得到一个不错的托福写作分数。
 

  虽然“内容简洁”和“中心明确”看起来是两个不同的方面,但二者却密切相关。为什么呢?因为要做到简洁,就必须先有一个明确的中心论点,否则就是诸多信息的胡乱堆砌,毫无目标和方向可言,也就难免冗长且混乱了。因此讨论信息的收集时,在“专注”这个部分我将重点从“内容简洁”和“中心明确”这两个角度展开分析(注意:在接下来的学习过程中,大家要把握好这一点,记得我们是从不同角度解析同一个问题)。
 

  内容简洁

  西方人认为好文章应该符合6 个“c”的标准——“concise”(简洁)、“clear”(清晰)、“complete”(完整)、“consistent”(一致)、“correct”(正确) 和“colorful”(生动)。

  “concise” 不仅位列其中,还居于首位。知名剧作家安东·巴甫洛维奇·契诃夫(Anton Pavlovich Chekhov)也曾经说过“Brevity is the sister of talent”(简洁是天才的姊妹),简洁的重要性从中可见一斑。

  此外,亨利·戴维·梭罗(Henry David Thoreau)的一番话同样值得我们细细品味:“Not that the story need be long, but it will take a long while to make it short”(并非故事本身要长,而是将它缩短需要花费很长一段时间)。内容简洁会使文章提升一个层次,而写作的功力也能从中体现出来。

  但这并不是说,大家写文章的时候字数越少越好,要知道简洁必须建立在文章传达正确意义的基础上,千万不能走极端,不可以为了追求绝对的简洁而故意省略一些必不可少的重要信息。

  我们先看一个小段落,然后再来讨论到底怎样才是简洁但不简单的文字。

  PASSAGE EXCERPT:“One of the most puzzling aspects of the paintings is their location. Other rock paintings—for example, those of Bushmen in South Africa— are either located near cave entrances or completely in the open. Cave paintings in France and Spain, however, are in recesses and caverns far removed from original cave entrances. This means that artists were forced to work in cramped spaces and without sources of natural light. It also implies that whoever made them did not want them to be easily found. Since cave dwellers normally lived close to entrances, there must have been some reason why so many generations of Lascaux cave dwellers hid their art.”

  Online Test: Lascaux Cave Paintings

  全文及相应译文见免费共享资料“黄金阅读”这段文字节选自托福的一篇阅读文章,ETS 在这里设置了考题,可见它的重要性非同一般。这段文字是经过精心构造并且斟酌的词句,所以无疑也是一个极其优秀的托福写作范例。有些考生可能会很纳闷:
 

  “你到底想干什么?为什么要额外强调一篇托福阅读文章呢?我们现在不是在一起讨论写作的事情吗?”

  其实不管是阅读还是写作,无非都是信息的吸收或者呈现。阅读的时候,我们的重心是理解并分析别人写出来的优秀文章,而写作的时候,我们的目标则是写出一篇让别人读起来喜欢的、同样优秀的文章。显然,“阅读”与“写作”二者事实上是相通的,都关乎好文章的重要事项。在写作的开始阶段,我还没有要求大家去做大量的练习,毕竟有效的实践是建立在扎实且准确的理论基础上的。所以我们先来分析一下ETS 出品的权威范文——考试的阅读文章,这样能少走一些弯路。

  我想带着各位一起来分析文中明显标记出来的那句话“This means that artists were forced to work in cramped spaces and without sources of natural light”(这意味着艺术家们被迫在狭小的空间里工作,并且没有自然光源)。根据这句话,ETS 出了一道推理题,问我们能从这句话中得出什么推论。正确答案是“They developed their own sources of light to use while painting”(他们自己研制出了在绘画时所需要的光源)。

  这样的解题过程思路很清晰,大家也都容易接受。讲到这里,关于这篇阅读文章本可以画上句号了,但是我想针对这个题目深入地多想一个层次。因为文章里讲的是他们在狭小的、没有自然光源的地方来画画,所以我就推理出“他们技艺精湛,炉火纯青,即使没有光也能照常工作”。可能有些考生听完我的想法之后觉得好像也说得通,于是动摇了。事实上,我刚才随口提出的疑问是可以通过对文章的分析给予解答的,通过文中那句话是绝对不可能得出“摸黑画画”这个结论的。为什么呢?因为作者悄悄使用了“natural”这个词来修饰“light”,而这个单词的出现表明这句话必定有言外之意。
 

  “那到底有什么玄机呢?好深奥啊。”

  其实优秀的文章都有一个共性——字字珠玑,而这才是真正意义上的简洁。每个组成部分都各司其职,不可取代。

  在解释“natural”之前,我们先来看几个生活中的例子吧,一起体会语言之妙。

  案例一

  如果我问A:“嘿,哥们!你身上带钱了吗?”他回答说:“哎哟,我今儿没带人民币。”那我听完之后会是怎样的感觉呢?“小样儿,那你是不是带美元了啊?”

  案例二

  如果我问B:“哥们,你喜欢汽车吗?”他回答说:“我不喜欢低档次的车。”那我就会认为“好吧,你是有钱人,只喜欢高档次的车。”

  上面两个对话很类似,它们反映出了一个有关简洁的问题,这意味着:在一篇追求简洁的优秀文章中,被额外修饰与强调的概念是值得关注的。所以只要遇到被特意强调的概念,大家就要格外留意,思考一下言外之意是什么。对于“钱”这个整体概念,如果单独强调了“人民币”,那就意味着可能还会涉及其他币种;对于“汽车”这个泛指的概念,如果刻意强调了“低档次”,那就意味着可能还需要考虑其他档次的车。也就是说,只要涉及了某特定分类,我们就要留意与之相关的其他分类。

  这时候大家重新思考一下关于“cave painting”的那句话,尤其是后半句“without sources of natural light”,注意这里的修饰成分“natural”,特意强调了分类的概念,那么我们就要想一下与之相关的其他类别,显然与“自然光源”相对的就是“人造光源”,也就是最终的答案——“虽然黑漆漆的狭小洞穴中没有‘自然光源’,但是他们研制出了其他可用的光源”。现在各位明白了吧?起初我故意忽略了“natural”,蛮横地将“without sources of natural light”(没有自然光源)缩减为“without sources of light”(没有光源),而“没有光源”当然就意味着“在黑暗中进行了”。如果文章真的想表达“他们学会了摸黑画画”这个意思,那么根本就没必要再强调“natural”这个概念了。在这种文章的目标之下,“natural”这个单词的出现是一种冗余现象,应该被删除。也就是说,一篇优秀文章中的每一个单词其实都承载着作者的某种特殊用意,可能暗示着某些重要信息。对此,大家需要额外留心,读懂其言外之意。